如何解决冬天水管冻住停水的问题

这几天多伦多大雪又极寒,早晨一起来,所有水龙头都没水了,热水还有,但估计是热水炉的存货。第一直觉是外面水管冻住了,赶紧问邻居,别人都有水。上网查也没有停水的消息。看来是自己家的问题。

没水最大问题是不能上厕所,澡可以不洗,水可以喝矿泉水,但不能上厕所太不方便,有水的时候不觉得,没水发现问题也很严重。

查询了一圈,没有发现漏水,至少水管没有冻爆,安心了一些,上班去了。

上班时抽空在Markham市政府网页查到了关于水管冻裂的网页:

https://www.markham.ca/wps/portal/home/neighbourhood-services/water-sewer/customer-services/01-customer-services

网页上还有 Live Chat,只等了几分钟就有人回答,我报了姓名,电话,地址和问题,说给我发了一个Report。本来没报太大希望,没想到半个小时后就有人给我打电话,说十分钟后就到我家检查。这里要给 Markham 政府的效率点个赞!

十分钟后果然来了,检查一番后给我打电话,确认不是外面水管的问题,应该是家里水管冻住了,建议我门用电吹风加热地下室总开关,水表的地方:

同时把地下室浴室里的冷水龙头一直打开,有很细的涓涓细流。但楼上的水龙头完全没水。


吹了半天,没有任何改善。后来又想是不是Cold Room 太冷,也许水管从Cold Room 上通过给冻住了,又把Cold Room门打开,用加热器加热,还是没有用。

本想放弃,叫一个水管工来看看。偶然在锅炉房旋转软水器的开关,发现有很强的水流声,说明问题不在总开关到软水器这一段。


从软水器出来分为两路,一路到热水炉,一路向上到锅炉房顶棚,然后拐弯伸向锅炉房里面。伸手发现拐弯处有一股持续的冷风,原来这里有一个通向外面的洞(因为Furnace 进气需要) 。虽然感觉不是很冷,但死马当活马医吧,用电吹风吹了几分钟,水就通了!


为保住战果,用保温棉在拐角处包了个严严实实。以后再出问题也知道如何解决了。


以前根本没考虑锅炉房,因为这是整个House最热的房间。没想到房间再热,在一个小角落一小股冷风持续吹就能让水管结冰,找对地方后只用电吹风吹了两三分钟就通了。

第二天早晨起来,又没水了!好在知道问题在哪里,有用电吹风吹了几分钟就通了。看来偷懒用保温棉不管用,老老实实去 Home Depot 买水管专用的保温材料把附近的管道裹了个严严实实。


在进风口还加了一个挡板,避免冷风直击吹到水管。


自己动手,丰衣足食,只花了二十多保温材料的前。请人来看花钱不说(至少上百),重要的是这一两天不能用水。看看在加拿大要自己多动动手。

如何把现有车库门变得智能

随着智能音箱,智能开关,智能插座,智能灯泡等纷纷普及,智能家庭已经变成现实。如何让车库门也变得智能呢?把现有的 Garage Door Opener 换成有最新智能功能的既昂贵又费事,其实只需要买一个智能部件,就可以把现有的Garage Door Opener 智能化,具体来说有下面的功能:

1. 能用手机应用或语音命令开关车库门(Google Home 或 Alexa)。
2. 从手机应用能得知车库门的状态(开启还是关闭)。
3. 手机应用能保留车库门开关的记录(日期时间)。
4. 车库门开闭能在手机得到提醒(Notification)。

下面推荐一款易于安装的 Garage Door Opener 智能附件:
Meross Smart Wi-Fi Garage Door Opener, APP Control, Compatible with Amazon Alexa, Google Assistant  原价 CDN$ 99.99



如果有Coupon还可能减。

我自己安装总共只花了半个小时。

包装盒外观很朴素。


里面包含的附件和说明书。


据说可以和大部分的 Garage Opener 一起工作。我家的是2014年的 Chamblain。


首先在手机安装 Meross 应用。

除了说明书,Meross 手机应用上也有安装说明,很清楚。主体是一个Wi-Fi 部件,一头接出的是电源插头,另一头有两根线,一根连接检测车库是否关闭的Sensor,另一根分为两根细线,用来接入 Garage Door Opener 控制开关车库门。

把WiFi部件插入电源,然后按步骤连接。


检测开关的磁性 Sensor 可以安装在车库门顶或侧面,一个固定在车门,另一个连有电线的固定门框上,只需要车库门在关闭是两个 Sensor 距离不超过一英寸即可。连接 Sensor 的电线很长。


在 Garage Door Opener 上找到控制开关的两根线(就是连接车库门开关按钮的那两根),把它们和Wi-Fi 部件的两根线缠在一起(Wi-Fi 两根线不用区分顺序)。


然后再按原来的位置插入即可。


用所带的双面胶把WiFi部件固定在 Garage Door Opener 上,插入电源就可以了。


安装完后就可以用手机来开关车库门了,还能看到车库门是打开的还是关闭的。


 

设置界面。

如果家里有 Google Home 或 Amazon Alexa,还可以把 Meross 连接到一起,这样可以语音控制,如 OK Google, ask Smart Meross to open garage door.


 
车库门打开和关闭你手机都可以收到提醒。如果打开超过15分钟也有提醒。



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Coupon 减 10 元(没有税)。

如何让汽车保险便宜四分之一

100 天,1000公里的考验终于结束了,,我终于完成了保险公司 thePersonal 的Ajusto Program,得分是 98 分(满分100),保险可以马上减去 25%:

 

现在很多保险公司都提供类似的Program,在手机上装一个应用,如 The Personal Ajusto, TD MyAdvantage,这个app会收集你驾驶的信息,如开车路线,时间,加速和减速的强度,拐弯速度等,然后给一个分数,过一段时间后(如100天),根据平均分数,可以有多达 25%的保险费优惠。TD 要求你一直安装app,而Personal 在100天后就可以卸载app。



你也许会问,保险公司为啥要给你减保险呢?我估计有两个原因,第一通过 Program 让你养成安全的开车习惯,从而降低出事的概率。而是获取你的出行数据,大数据时代,数据是很有价值的。



我说说我对 thePersonal 的Ajusto 的感受吧。

高分(90分以上)还是比较容易达到的,只要注意不要超过限速10公里,要慢慢刹车,拐弯时尽量放慢速度。加速快我几乎没有,主要错误是 Hard Braking,稍微有一点就会被扣分。

即使你没有任何错误也可能拿不到满分100分,如果开车距离长(5公里),或者是开车时间是在Rush Hour 都有可能被扣分。

如果你对某次开车不满意,有可能被扣分,可以把这次标为作为乘客。这样不会计入你的总分。

这样的应用都要求有一直使用GPS的权限(即使应用没有开启),如果不给应用这个权限,就不能打开应用,当然也无法记录行程。如果你不想记录某一次行程,可以事先把这个权限关闭。开车时一直打开GPS对手机电池影响不大。

每次开车前面几百米还没有检测到你在开车,一般不计入分数。

每个人开车都有自己的加速减速曲线,所以如果你搭乘别人的车或者公车,应用在大多数情况下可以判定,自动将这段行程标为乘客。不过应用有时也会犯错,比如一位朋友在乘坐飞机起飞时应用竟然判断他超速。

三个月的Program结束后,确实感觉对养成好的开车习惯有帮助。比如拐弯时放慢速度,在冬季有雪的情况下很有帮助。当然没有必要完全按限速开。不过碰到路上老老实实按限速开的哥们也很理解,也许他也正在用这个Program下。

另外一个意料之外的好处是车辆的油耗减少了,可能是平稳加速和减速有助于省油。

如果家里有两辆车和两个司机,每个司机都要参加这个Program,根据分数给Primary Driver 说开车车减保险。




中国游记攻略 – 蜀南竹海


蜀南竹海是世界上集中面积最大的天然竹林景区,位于于四川南部的宜宾市境内,离成都约四小时车程。2019年成贵高铁开通后,只需要一个多小时就可以到达。


万里长江第一城宜宾市是我的家乡,除了闻名世界的五粮液,蜀南竹海也是一张靓丽的名片。电影卧虎藏龙中竹林中经典打斗的场面就是在这里拍摄的。


北京奥运会开幕式视频也在这里取景(观云台)。



还没到景区,就已经沉浸到了竹海之中。这是路上长达12公里的竹林隧道


景区西大门。景区的很多建筑都是用竹子搭建的,很有特色。


景区东西长约 13 公里,南北长 6 公里,景点之间距离比较远,所以需要开车或坐游览车游览。


离西大门最近的景点是忘忧谷。这是一个幽静空灵的竹林山谷。


沿着幽谷小溪边的石阶蜿蜒而上,呼吸着清新纯净的空气,真的是可以忘记生活中的忧愁。


竹林七贤雕塑。和加拿大粗犷自然的原生态风景相比,中国的景点都是人工精心雕琢的,感觉一草一木都恰到好处。


石破天惊。几株纤细的竹子硬生生撑开了一道缝。


山谷尽头是九天瀑布。


盘山公路边的观云台 是眺望山下“百龟拜寿”风景的好地方。这里是四川盆地和云贵高原过渡的山区,无数的布满竹林的浅丘看上去就像乌龟。如果是清晨还可能看到白雾迷漫,观云台因此得名。

万岭箐是北宋诗人黄庭坚给竹海起的名字,是不是很贴切呢?。


翡翠长廊。据说以前两面的竹子完全交汇在一起,形成了竹子隧道。后来因为一次雪灾,很多竹子死掉了。新的竹子还没有完全长大。



观海楼是景区最高点。


在这里登高远望,百里竹海尽收眼底。


跨越竹海大峡谷的索道。


从仙寓硐到天宝寨是在悬崖天然岩腔开凿出来的高2至15米的步道和洞穴。


石宝寨依绝壁而建,据说是当年为了防御石达开太平军入川而建。


步道有不少寺庙


沿途的“三十六计”巨幅石雕。


卧佛雕像。


同心锁。


”天宝寨“由周成美题字。周成美曾任宜宾地区行署专员,在开发蜀南竹海中起了关键性作用。竹海以前叫万岭箐,我小时候去过,当时没有任何开发,人民生活困苦。后来周力主建立蜀南竹海风景区,经过二十多年开发,现在已经称为闻名中外国家AAAA级旅游景区。景区的人民也因此生活条件极大改善,正是绿水青山就是金山银山。喝水不忘挖井人,景区人民现在还对周深怀感激之情。


仙女湖入口。门口有轿子,走不动的老人可以坐。



仙女湖的竹排。


海中海是一个建在山顶的人工湖泊,因为是地处竹海中的海子(湖),故此得名。


七彩飞瀑


四级泻下悬崖,落差近200米,蔚为壮观。


景区里的龙吟寺。坐落在九龙山上,四面,竹涛声声,恍若龙吟,故名龙吟寺。


寺庙文革时期遭到巨大破坏,改革开放后又重新修建。


“求官得官,求财得财,求子得子”,“灵验得很”。这广告是不是有点太直接了?


来蜀南竹海除了欣赏美景,品赏美味的”全竹宴“也不容错过。


色香味俱全的腊肉,看着就流口水。


竹筒豆花。


发菜。


炒竹笋。


竹荪汤。


景区的住宿也相当不错。这是我住过的“竹苑”。


价格公道,条件相当不错。


比北美的标准间宽很多,而且有竹海特色,比如这个竹篮椅。


落地窗前就是海中海。


有的房间还有麻将桌。


临走时,还可以带一些竹海的土特产,比如竹荪。


还有各种竹子工艺品。


这是我们带回加拿大的部分工艺品。


2016 年和 2018 年两次回国都游览了蜀南竹海(文中的照片都出自这两次游览)。在所有的景点中,我觉得最震撼的是仙寓硐到天宝寨的悬崖步道,其次是七彩飞瀑和忘忧谷。

随着高铁的即将开通,从成都当天往返蜀南竹海时间完全允许,天生丽质的蜀南竹海即将迎来更大的发展机遇,你如果以后有机会到四川,一定要去造访我家乡的蜀南竹海。


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